Robot pulpo, autónomo y completamente flexible

El robot pulpo carece de baterías y componentes electrónicos porque para moverse utiliza el gas generado en una reacción química.

Una piel superelástica para robots inspirada en los pulpos.

Robot pulpo, autónomo y completamente flexible
Robot pulpo, autónomo y completamente flexible

Moverse con agilidad es la asignatura pendiente de los robots. La rigidez de circuitos y baterías restringe su libertad de movimientos, incluso aunque otras partes de su estructura sean flexibles. Los pulpos, por el contrario, ejecutan increíbles hazañas de fuerza y destreza al carecer de esqueleto interno. En estos animales se ha inspirado un grupo de la Universidad de Harvard (en Estados Unidos) para diseñar el octobot, que en español podría traducirse como robopulpo o robot pulpo. Es el primer robot completamente flexible y autónomo, ya que no necesita estar unido a componentes externos para funcionar. Sin cables, sin baterías y sin circuitos impresos, sus desarrolladores aseguran que abrirá la puerta a una nueva generación de robots. De momento, su avance aparece publicado en la revista Nature.

El de Harvard es un pulpo neumático, es decir, se mueve por la acción de un gas sometido a presión que fluye por sus patas y las infla como si fueran un globo para que suban y bajen. En cierto sentido, es similar a algunas atracciones de feria. El gas se genera en grandes cantidades dentro del robot a partir del peróxido de hidrógeno -agua oxigenada- que utiliza como combustible, a través de una reacción química que se controla gracias a un circuito de microfluidos.

El principal escollo a la hora de fabricar robots flexibles o soft robots es reemplazar las piezas rígidas por otras que no lo sean pero “esta investigación demuestra que los componentes clave de un robot flexible y sencillo se pueden fabricar con facilidad”, afirma Michael Wehner, uno de los autores del artículo. “Lo maravilloso del peróxido de hidrógeno es que una simple reacción química permite reemplazar las fuentes rígidas de energía“, añade.

Para construirlo, los científicos han recurrido a diversas tecnologías como la impresión 3D, litografía y el uso de moldes.”Gracias a nuestro sistema híbrido de ensamblaje, fuimos capaces de imprimir en tres dimensiones cada componente funcional de una forma rápida”, dice Jennifer A. Lewis, profesora en la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard. Se espera que la simplicidad de este proceso invite a realizar diseños más complejos; en Harvard ya planean crear un pulpo capaz de arrastrarse, nadar e interaccionar con su entorno.

Fuente: http://bit.ly/2bnTfXz

Robots en tu smartphone

Parece que la nueva tendencia en robots en tu smartphone es evitar abrir una app  para acceder a un servicio gracias a los “chatbots” o asistentes personales

Desde el lanzamiento del iPhone 3G en 2008, las aplicaciones smartphone se imponen progresivamente como puerta de entrada a internet. En 2010, Wired dijo abiertamente que,  veinte años después de su nacimiento, la Web había muerto.

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Robots en tu Smartphone

El artículo había causado una gran polémica, y aunque la web hoy todavía está viva, las aplicaciones móviles como Netflix y Facebook están reemplazado el “WWW” como entrada a Internet. Pero ¿por cuánto tiempo? Muchos estudios demuestran que ya no se descargan cientos de miles de aplicaciones.

Facebook, Microsoft y Google lo han entendido de forma clara. En los últimos meses, parece que la nueva tendencia es evitar tener que abrir una aplicación para acceder a un servicio. Todo ello gracias a  los “chatbots” o asistentes personales.

Robots en tu smartphone de Facebook y el ejemplo chino

El 12 de abril, uno de los principales anuncios de Mark Zuckerberg fue precisamente el de los chatbots, inteligencia artificial limitada con la que es posible un chat vía Messenger de mensajería instantánea.

¿Cuál es el interés de estos robots en tu smartphone para su uso en mensajería? Para las marcas, darte una información personalizada. Con el tiempo, estos robots en tu smartphone serán capaces de ayudarte a encontrar un ramo de flores, un billete de avión o un artículo. En resumen, te evitas el tener que abrir una aplicación.

El 10 de mayo, Stan Chudnovsky, responsable de Messenger, dijo que “decenas de miles” de desarrolladores están preparando chatbots. Por otro lado, Google acaba de lanzar una aplicación, Gboard, en el teclado de iPhone que permite incluir la búsqueda de resultados en un mensaje sin tener que iniciar otra aplicación.

¿Los escépticos? Todavía cientos de millones de usuarios de Internet ya han tomado las medidas en China. WeChat, el WhatsApp chino con más de 600 millones de miembros, es mucho más que una aplicación de correo electrónico. Es posible enviar dinero, pedir un taxi (a través de la alianza con la China Uber, Didi Kuaidi), comprar, ponerse en contacto con servicio al cliente, etc. Todo esto en una simple aplicación de correo electrónico.

Una sola aplicación para gobernarlos a todos

Esa es la ambición de Facebook: que el usuario utilice más de una aplicación (la suya) para satisfacer sus necesidades. Obviamente, la red social no es el único interesado. Microsoft anunció la llegada inminente de bots en Skype.

Pero el CEO de Microsoft, Satya Nadella, va aún más lejos. “El lenguaje natural es la nueva interfaz de usuario. Los bots son como aplicaciones y los ayudantes digitales son como “meta-apps” o los nuevos navegadores de internet”. Los robots en tu smartphone en cuestión no son otros que Siri, Google o incluso Cortana (el Asistente de Windows 10).

Si los algoritmos son cada vez mejores para entender nuestras preguntas e interpretarlas, es gracias a un avance en el campo de la inteligencia artificial, llamado aprendizaje profundo. Este avance dio a la inteligencia artificial la posibilidad del reconocimiento instantáneo de lenguaje, de imágenes y también ha sido la herramienta de la victoria de la máquina sobre el hombre en el juego de go. Desde entonces, los comandos de voz y asistentes personales se están desarrollando de forma frenética.

Y Microsoft dice que Cortana, el Asistente de Windows 10, puede usar bots de Skype para responder a preguntas de usuarios. Facebook está trabajando en unos pocos meses en un asistente personal (textual y no voz), llamado “M”, que funciona basado en un principio similar.

Ciertamente, todos estos asistentes y robots en tu smartphone son, en sí mismos, aplicaciones. Pero si la tendencia es creciente, el número de iconos en la pantalla de nuestro smartphone se derretirá como la nieve al sol en los años venideros. Sólo queda por saber cuáles seguirán presentes.

 

Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras

Una mano robótica invencible que puede derrotar a cualquier oponente humano en el juego de piedra-papel-tijeras ha sumido a la Universidad de Tokio a uno de sus mayores dilemas éticos desde la Segunda Guerra Mundial: ¿Deberían los académicos japoneses levantar una prohibición de 70 años y explotar esa tecnología para la fabricación de armas?

Para algunos, la infalibilidad de la mano robótica invencible  a la hora de ganar un sencillo juego de niños representa un avance científico ingenuo e inofensivo. Otros vislumbran el uso de la tecnología en sistemas antimisiles, droides armados y drones capaces de esquivar balas.

mano-robotica-invencible
Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras

La Universidad de Tokio, y la mayoría del resto de instituciones académicas japonesas, han prohibido durante siete décadas a sus miembros seguir líneas de investigación que pudiesen servir a propósitos militares. De este modo, según autoridades del Ministerio de Defensa japonés, se ha privado al ejército del país de una de las fuentes de investigación en materia científica y de ingeniería más fértiles del mundo.

El Gobierno del primer ministro Shinzo Abe, que ya ha retirado la prohibición a las exportaciones de armamento y ha reinterpretado la constitución pacifista, está presionando para anular el tabú académico.

Los esfuerzos incansables de China para aumentar su presencia militar en la región, unidos a la creciente preocupación sobre el futuro de la protección que ofrece EEUU, han permitido a las universidades argumentar que sus académicos podrían implicarse en proyectos de carácter militar siempre y cuando su propósito en última instancia sea la “seguridad y la paz”.

Esto ha hecho que aumenten las presiones sobre Masatoshi Ishikawa, el profesor de la Universidad de Tokio que inventó la mano robótica invencible, y sobre otros académicos japoneses para que cambien de idea. Aunque la Universidad de Tokio sigue mostrando dudas en torno a su postura, el avance de Ishikawa ha redefinido el debate.

Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras
Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras
“Cada vez que asisto a una conferencia internacional, hay una cola de personas que representan a fabricantes del sector militar o a gobiernos que quieren hablar sobre mi mano robótica y sobre el uso que se le podría dar”, explica el Prof. Ishikawa.

“Es evidente que hay personas en la Universidad de Tokio a las que les gustaría que las normas cambiasen, pero yo no soy una de ellas”.

En el caso de la mano robótica invencible, su potencial militar es claro. El dispositivo es capaz de ganar siempre porque hace trampas. Combina los sensores de imagen y el movimiento mecánico más rápidos del mundo: puede ver qué movimiento ha realizado el oponente y ordenar a la mano otro que lo venza mucho antes de que el ojo humano pueda darse cuenta.

Los incentivos económicos que ofrece son evidentes. La financiación pública para las universidades de Japón está disminuyendo progresivamente y el Gobierno, mediante el lanzamiento de programas durante los últimos 18 meses, ha ofrecido incentivos económicos a los científicos e ingenieros para que participen en proyectos de carácter militar.

El año pasado, el Ministerio de Defensa japonés invitó abiertamente a los investigadores a que se unieran a su proyecto interno de investigación militar. Ha recibido 109 solicitudes: 58 provenientes de universidades y 22 de centros de investigación que habían renunciado tradicionalmente a la investigación militar.

Fuente: http://bit.ly/1R1m8r6

Robot que camina y levanta objetos

La nueva versión del robot Atlas de Boston Dynamics camina y levanta objetos sin problemas
Robot que camina y levanta objetos

Este robot que camina y levanta objetos es tan fascinante como perturbador.

Boston Dynamics continúa en su propósito de perfeccionar a ese robot que camina y levanta objetos que en el futuro nos quitará nuestros trabajos. Bromas aparte, la nueva versión del Atlas puede moverse casi como un humano, manteniendo su equilibrio, levantándose al caer y recogiendo objetos del suelo.

Es impresionante lo mucho que ha avanzado este robot en su diseño desde que le diéramos un primer vistazo hace ya más de tres años. Entonces su diseño era mucho más rústico y no funcionaba de forma tan independiente como lo hace hoy en día. Tanto así que puede dar un paseo, sin ningún tipo de problemas, sobre superficies tan inestables y deforme como el suelo nevado de un bosque o cualquier terreno difícil.

No solo eso, durante el vídeo de demostración que ha publicado Boston Dynamics lo empujan y mueven para intentar que pierda el equilibrio, mientras el pobre androide intenta levantar una caja sin lograrlo porque no dejan de hacerle bullying. Esta es la clase de humillación de la que nos arrepentiremos en unas décadas, cuando los robots dominen al mundo.

La nueva versión del robot Atlas de Boston Dynamics camina y levanta objetos sin problemas
Robot que camina y levanta objetos

Finalmente es impresionante ver cómo el robot puede ponerse de pie después de que logran tumbarlo al suelo con un empujón muy brusco. El robot Atlas está diseñado para en un futuro realizar exploraciones en zonas peligrosas (como ruinas o derrumbes) y con esta versión Boston Dynamics, ahora propiedad de Alphabet (es decir, Google) está más cerca de lograr su versión definitiva. [vía Boston Dynamics]

Fuente: http://bit.ly/1UlVt7O

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

El robot Robit es un encantador robot que será un gran asistente para toda la familia.

El robot Robit es el ejemplo que desde hace algunos años, los robots han dejado de ser esos extraños objetos que aparecían en películas de ciencia ficción y literatura futurista, hoy en día los robots tiene una participación activa en varios campos de nuestra sociedad, desde guías en aeropuertos, pasando por robots desmanteladores de plantas nucleares, como entrenadores personales, hasta aquellos que trabajan en la línea de producción de algún producto. Pero sin duda los que más llaman la atención son aquellos que capaces de pertenecer a la familia como un miembro más.

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

Este es el caso del robot Robit, un proyecto que actualmente busca financiación por medio de una campaña en Indiegogo. Se trata de un pequeño robot enfocado en ser parte de la familia, ayudando en cuestiones básicas del día a día, como cuidar mascotas, avisar cuando los niños llegan a casa, e incluso como compañero de juegos, todo por un precio asequible y con una buena gama de posibilidades por delante.

Un robot al servicio del hogar

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

El robot Robit basicamente es un Raspberry Pi sobre ruedas, equipado con sensores, WiFi, cámara y un aspecto amigable, que permitirá ser programado para hacer todo tipo de tareas básicas en el hogar. Hasta aquí puede parecer sencillo, el verdadero potencial de Robit es su código abierto, vamos es Raspeberry Pi, que permitirá a cualquier desarrollador crear aplicaciones para el robot, o bien, si somos entusiastas nosotros mismos podemos escribir secuencias de comandos, lo que ampliará la gama de posibilidades.

Para esto, sus creadores han creado su propia tienda de aplicaciones, para que el usuario se despreocupe y descargue las herramientas de acuerdo a sus necesidades. Por supuesto no sólo está pensado en el hogar, ya que su diseño y versatilidad le puede abrir importantes espacios en áreas educativas y de enseñanza en programación, como el caso de Dash and Dot o Zowi.

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

La versión básica de Robit tiene un precio de 329 dólares, pero también se pueden adquirir herramientas adicionales como una charola para transportar cosas, un lanzamisiles de juguete y sensores de humo o gas. Su entrega está programada para febrero de 2016.

Fuente: http://bit.ly/1KHw1r6

 

Robot para limpiar Fukushima

Ya han pasado casi cinco años desde la crisis nuclear en la planta nuclear de Fukushima Daiichi, y la inspección y limpieza va a llevar décadas. ¿Nuestra mejor arma? Robots increíbles, como éste robot para limpiar Fukushima que Toshiba anunció el lunes.

Parece un instrumento de tortura de James Bond, pero este robot para limpiar Fukushima de escombros está aquí para limpiar la basura de la planta fuera de servicio que nunca se va a reabrir. Este chatarrero-grúa con cámaras utiliza sus dos brazos para agarrar y cortar el combustible de las varillas que suministran el combustible de las piscinas del reactor 3 de la planta. Todas esas cámaras dan a los operadores humanos la capacidad de mirar a su alrededor en múltiples direcciones dentro del reactor.

Robot para limpiar Fukushima
Robot para limpiar Fukushima

Esta tarea en particular es especialmente difícil, debido a que los niveles de radiación en el reactor son demasiado altos para los seres humanos. Previamente, en reactores con niveles más bajos de radiación, a los seres humanos se les permitió estar presentes y supervisar la retirada de las varillas. Pero este trabajo se basa totalmente en diferentes tipos de robot para limpiar Fukushima. El nuevo robot Toshiba está programado para comenzar a retirar 566 conjuntos de combustible en varillas en algún momento del próximo año.

En 2011, el terremoto de Tohoku, el tsunami y el desastre nuclear resultante en la planta de Fukushima Daiichi en el noreste de Japón ha tenido un impacto en la industria de la tecnología en el país que va a dar forma a la innovación durante décadas. Las grandes compañías de tecnología han comenzado a fabricar productos de ingeniería con la mente puesta en posibles desastres. El año pasado, Toshiba utilizó otro robot para la inspección de los reactores de Fukushima: un escorpión RC 21 pulgadas construido para operar en un entorno altamente radiactivo.

En 2013, Japón detuvo las operaciones de todos los reactores nucleares en todo el país. Pero en agosto pasado, los reactores han empezado a funcionar de nuevo, con gran resistencia pública. La relación de Japón con la energía nuclear se complica, pero espero que los robots puedan hacer que sea más manejable.

Robot de asistencia y de rehabilitación

Un robot de asistencia y de rehabilitación tiene como objetivos mejorar la autonomía de las personas dependientes, ya sean deficiencias motoras en personas mayores o en discapacitados.

Romeo, el futuro asistente robot de asistencia y de rehabilitación
Romeo, el futuro asistente robot de asistencia y de rehabilitación

La compañía francesa de robótica Aldebaran Robotics ha diseñado el humanoide Romeo, un robot de asistencia y de rehabilitación. Su función es doble: ayudar a las personas mayores en su vida diaria y luchar contra el aislamiento de las personas mayores mediante su apoyo y la simpatía.

Con sus 1,40 m y sus 40 kg, Romeo se convirtió en un compañero de la vida real. Proporciona asistencia a las personas con pérdida diaria de autonomía. De hecho, Romeo ha sido diseñado para traer y llevar objetos, abrir las puertas, alcanzar objetos en armarios, subir escaleras, etc. También gestiona una agenda de forma automática, ya que es capaz de memorizar citas, saber cuándo hay que administrar un medicamento y mantener una conversación sencilla entre el humanoide y la persona. Se tiene la intención de que resida en el domicilio de las personas dependientes y en los hogares y residencias de ancianos. Su gran parecido con un ser humano atrae la simpatía de la gente. Puede hablar y comunicarse con las personas, lo que le hace más real para ellos.

¿Cómo se diseñó Romeo?

Romeo está programado para realizar las tareas que para una persona dependiente son cada vez más difíciles de hacer: actúa como un ser humano.

Funciona en varias etapas: primero, este robot de asistencia y de rehabilitación captura la información (tamaño, el medio ambiente, el tamaño corporal…) gracias a las cámaras que Romeo tiene en los ojos de. Luego analiza y calcula los movimientos. También puede intervenir en una situación crítica (ausencia o caída), ya que puede contactar con una línea directa de teléfono. También fue diseñado para controlar sus propios movimientos y esfuerzos. Cuando el esfuerzo es demasiado importante para Romeo, se detiene inmediatamente. Sin embargo, un robot de asistencia y de rehabilitación no puede sustituir a un cuidador, algo que es esencial para las personas con autonomía reducida. Romeo es una ayuda adicional.

Para saber mas: http://bit.ly/1JcLHC5

Robot de emergencias para zonas de desastres

Gracias a las langostas, se ha creado un robot de emergencias. Las langostas tienen la mala reputación del ruido y de las plagas, pero han inspirado a los ingenieros israelíes para hacer un tipo de robot que podría ser un regalo del cielo en caso de emergencia.

Un equipo de la Universidad de Tel Aviv ha desarrollado un robot de emergencias de 12 cm de largo, inspirado en una langosta, que pesa 30 gramos y salta la friolera de 3,4 metros a lo alto y 1,4 metros a lo largo. Sus hallazgos fueron publicados el mes pasado en la revista Bioinspiration y Biomimética. Dada su agilidad y peso pluma, podría subir por cualquier  tipo de terreno y recopilar datos en lugares difíciles de alcanzar para los gestores de crisis y equipos de búsqueda y rescate.

Robot de emergencias para zonas de desastres
Robot de emergencias para zonas de desastres

Un robot de emergencias en miniatura como estos es de particular interés para los ingenieros, ya que es barato y rápido de hacer. El cuerpo de este pequeño robot de emergencias está hecho de plástico ABS impreso mediante impresoras 3D (el mismo material que se utiliza para hacer Legos) y tiene varillas de carbono para las piernas. El robot de emergencias se catapulta a sí mismo doblando primero sus piernas, luego haciendo presión en un lugar de la articulación, y finalmente desbloquea un “músculo” de los flexores de la pierna superior. Ese repentino estallido de energía provoca un movimiento de lanzamiento que arroja en el aire al robot de emergencias, similar a la locomoción de una verdadera langosta.

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Robot de emergencias para zonas de desastres

El reino animal es un lugar popular para la robótica que busca ideas de diseño. Hace poco, los US Marines dieron a conocer un robot de cuatro patas, mini Big Dog, que podía explorar los edificios peligrosos por delante de las tropas. La Universidad de Pennsylvania, por su parte, se ha centrado en drones biomiméticos: drones inspirados en águilas con garras prensiles y con inteligencia artificial que permite a los rebaños de drones reunirse y volar en enjambres bien coreografiados.

“Saltar es una de las soluciones de la naturaleza al desafío de la movilidad en terreno difícil”, señala el portavoz de la Universidad de Tel Aviv. Enviar un robot de emergencias a saltos pequeños para ir donde los seres humanos no pueden en las ciudades devastadas por un terremoto o a plantas nucleares en ruinas podría más fácil hacer la búsqueda y rescate. Así, gracias a una de las plagas más devastadoras del mundo se inspiran continuamente los científicos para desarrollar una tecnología que puede salvar vidas.

Para saber mas: https://www.aftau.org/news-page-computers–technology?=&storyid4702=2240&ncs4702=3

Robot que limpia y hace tareas varias

Se les ocurrió ordenar al robot que limpia hacer tareas tan cotidianas como barrer o aspirar el piso, recoger papeles y quehaceres en general.

El nuevo logro de Boston Dynamics: enseñar a su robot Atlas a limpiar y hacer tareas varias.

Durante los últimos años hemos visto avances impresionantes en materia de robótica. El Darpa y Boston Dynamics, por solo mencionar dos ejemplos, han logrado crear robots como nunca antes hemos visto. Pero el nuevo logro de un equipo de investigadores ha sido convertir al robot Atlas en una versión real de Robotina, la conserje en los Supersónicos.

Robot que limpia y hace tareas varias
Robot que limpia y hace tareas varias

No, esto no es una broma, y tiene sentido para los responsables de este proyecto. El equipo de investigadores y científicos especializados en robótica que están detrás del robot Atlas de Boston Dynamics es el Instituto IHMC, quienes aseguran que mediante tareas tan cotidianas como barrer, recoger basura o aspirar el piso, pueden probar al detalle las últimas actualizaciones de software y los movimientos del robot, sin aburrirse.

En una entrevista con IEEE Spectrum, el operador de Atlas John Carff aseguró:

“Darle órdenes de movimiento a este robot no es tan sencillo como usar un mando de control con botones y decirle que se mueva. No, la verdad es que yo debo indicarle la acción que debe realizar a través de la interfaz de usuario, como por ejemplo decirle que levante una botella de la mesa, y él [Atlas] me dirá los movimientos que planea usar para realizar esta acción. Si estoy de acuerdo, le diré que los ejecute.”

La cuestión es que, según el investigador, no es óptimo repetir siempre las mismas acciones para probar las nuevas versiones de su software, por lo que se les ocurrió ordenar al robot hacer tareas tan cotidianas como barrer o aspirar el piso, recoger papeles y quehaceres en general. Con esto probarán todos los movimientos distintos y “humanos” que debe hacer el robot.

Y por supuesto, también están un paso más cerca de crear una Robotina verdadera que trabaje en nuestras casas y sea mucho mejor que esas diabólicas aspiradoras Roomba

Fuente: http://bit.ly/1linXAT

Robots, ¿nos dejarán sin trabajo?

Los robots pueden hacerse cargo de algunos de nuestros trabajos. Pero hay cosas que sólo los seres humanos pueden hacer.

Ante la pregunta de si los robots nos dejarán sin trabajo, tenemos que centrarnos en qué trabajos son los mejores para el uso del talento y habilidades únicas de los humanos, así como qué los trabajos requerirán de nuestra capacidad de toma de decisiones.

Los robots nos dejarán sin trabajo
Los robots nos dejarán sin trabajo

Desde la tienda de comestibles a la planta de una fábrica, los trabajos que una vez fueron comunes se han convertido en tareas realizadas por los robots. La capacidad de automatizar el trabajo y el uso de la inteligencia artificial para aumentar las tareas diarias es siempre creciente y la naturaleza del cambio en la fuerza de trabajo se está acelerando. Vemos como los robots comienzan a salir fuera de las fábricas, el zumbido de los aviones no tripulados se hace más fuerte en el aire y los coches sin conductor están a punto de unirse a nosotros en las calles de las ciudades.

Esto va a tener un efecto cada vez mayor en la masa laboral. Pero en lugar de preguntarnos qué puestos de trabajo serán reemplazados, tenemos que cambiar la conversación para contestar a la pregunta: ¿qué puestos de trabajo queremos los seres humanos?

Todos tenemos que centrarnos en qué trabajos son los más idóneos para el mejor uso de los talentos humanos y nuestras habilidades únicas, así como qué puestos de trabajo requieren supervisión y capacidad de decisión. La discusión política tiene que avanzar a partir de su actual énfasis en la reconversión laboral y avanzar hacia una idea de repensar el concepto de trabajo.

McKinsey Global Institute ha estimado que en 2025, los robots podrían mandar al paro a 40-75 millones de trabajadores papeles industriales y de servicios. Empresas como Google, de Apple, Foxconn y Amazon están invirtiendo fuertemente en la robótica, y mucho más se unirán a ellos según avanza la tecnología. Para el 2017 habrá robots industriales en funcionamiento en todo el mundo, de acuerdo con una estimación.

Por otra parte, las aplicaciones de inteligencia automatizadas en red y los robots probablemente desplazarían más empleos de los que creen en 2025. La Universidad de Oxford estima que el 47% de los empleos de Estados Unidos podría estar en riesgo dentro de las próximas dos décadas, debido a los avances en la informática, la automatización y la inteligencia artificial.

Nada de esto afecta el trabajo centrado en el hombre, la idea de que la gente tiene ventajas comparativas críticas que deben ser abrazadas, nutrida y desarrollada. Mediante el uso de máquinas para las cosas que éstas pueden hacer mejor, se proporcionan oportunidades para que los seres humanos que se centren en el pensamiento creativo y en la resolución de problemas. De hecho, podríamos ver un nuevo renacimiento donde la automatización abre más puertas a la creatividad y a la innovación en los seres humanos como personas que se liberan de tareas repetitivas y de roles de producción rutinarios en los que hemos sido encasillados durante generaciones.

Con la automatización ya en marcha, hay tendencias que apoyan esta tesis. Al mismo tiempo que la gente quiere las cosas aquí y ahora, también hay un segmento cada vez más amplio de la sociedad que busca bienes y servicios. Las experiencias importan más que las cosas. La acumulación de “cosas” está empezando a estar pasada de moda; se busca lo especial y “único en su clase”. Nos estamos remontando a una época pasada, cuando la artesanía era la producción estándar y la producción en masa estaba en su infancia.

Los fabricantes, artesanos de hoy en día, están elaborando y creando el desarrollo de ideas nuevas e interesantes. El crecimiento meteórico de micro manufacturas y plataformas como Etsy  demuestran la capacidad de respuesta en expansión y la agilidad de la producción.

Se ha analizado el crecimiento del consumo de colaboración y el movimiento creador en las ciudades. Una amplia mayoría de las ciudades apoyan el crecimiento de los modelos de negocio de colaboración y el 26% de las ciudades tienen artesanos.

El movimiento fabricantes artesanos no detendrá la marea hacia una mayor automatización de la fuerza de trabajo. Pero no debemos saltar a la suposición de que esto será algo negativo para la sociedad. Podemos avanzar hacia un futuro de esperanza y a la comprensión de que hay áreas de trabajo en el que la creatividad, la artesanía y el juicio humano siempre será superior a lo que una máquina puede hacer. Por ahora.