Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras

Una mano robótica invencible que puede derrotar a cualquier oponente humano en el juego de piedra-papel-tijeras ha sumido a la Universidad de Tokio a uno de sus mayores dilemas éticos desde la Segunda Guerra Mundial: ¿Deberían los académicos japoneses levantar una prohibición de 70 años y explotar esa tecnología para la fabricación de armas?

Para algunos, la infalibilidad de la mano robótica invencible  a la hora de ganar un sencillo juego de niños representa un avance científico ingenuo e inofensivo. Otros vislumbran el uso de la tecnología en sistemas antimisiles, droides armados y drones capaces de esquivar balas.

mano-robotica-invencible
Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras

La Universidad de Tokio, y la mayoría del resto de instituciones académicas japonesas, han prohibido durante siete décadas a sus miembros seguir líneas de investigación que pudiesen servir a propósitos militares. De este modo, según autoridades del Ministerio de Defensa japonés, se ha privado al ejército del país de una de las fuentes de investigación en materia científica y de ingeniería más fértiles del mundo.

El Gobierno del primer ministro Shinzo Abe, que ya ha retirado la prohibición a las exportaciones de armamento y ha reinterpretado la constitución pacifista, está presionando para anular el tabú académico.

Los esfuerzos incansables de China para aumentar su presencia militar en la región, unidos a la creciente preocupación sobre el futuro de la protección que ofrece EEUU, han permitido a las universidades argumentar que sus académicos podrían implicarse en proyectos de carácter militar siempre y cuando su propósito en última instancia sea la “seguridad y la paz”.

Esto ha hecho que aumenten las presiones sobre Masatoshi Ishikawa, el profesor de la Universidad de Tokio que inventó la mano robótica invencible, y sobre otros académicos japoneses para que cambien de idea. Aunque la Universidad de Tokio sigue mostrando dudas en torno a su postura, el avance de Ishikawa ha redefinido el debate.

Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras
Mano robótica invencible al piedra-papel-tijeras
“Cada vez que asisto a una conferencia internacional, hay una cola de personas que representan a fabricantes del sector militar o a gobiernos que quieren hablar sobre mi mano robótica y sobre el uso que se le podría dar”, explica el Prof. Ishikawa.

“Es evidente que hay personas en la Universidad de Tokio a las que les gustaría que las normas cambiasen, pero yo no soy una de ellas”.

En el caso de la mano robótica invencible, su potencial militar es claro. El dispositivo es capaz de ganar siempre porque hace trampas. Combina los sensores de imagen y el movimiento mecánico más rápidos del mundo: puede ver qué movimiento ha realizado el oponente y ordenar a la mano otro que lo venza mucho antes de que el ojo humano pueda darse cuenta.

Los incentivos económicos que ofrece son evidentes. La financiación pública para las universidades de Japón está disminuyendo progresivamente y el Gobierno, mediante el lanzamiento de programas durante los últimos 18 meses, ha ofrecido incentivos económicos a los científicos e ingenieros para que participen en proyectos de carácter militar.

El año pasado, el Ministerio de Defensa japonés invitó abiertamente a los investigadores a que se unieran a su proyecto interno de investigación militar. Ha recibido 109 solicitudes: 58 provenientes de universidades y 22 de centros de investigación que habían renunciado tradicionalmente a la investigación militar.

Fuente: http://bit.ly/1R1m8r6

Robot que camina y levanta objetos

La nueva versión del robot Atlas de Boston Dynamics camina y levanta objetos sin problemas
Robot que camina y levanta objetos

Este robot que camina y levanta objetos es tan fascinante como perturbador.

Boston Dynamics continúa en su propósito de perfeccionar a ese robot que camina y levanta objetos que en el futuro nos quitará nuestros trabajos. Bromas aparte, la nueva versión del Atlas puede moverse casi como un humano, manteniendo su equilibrio, levantándose al caer y recogiendo objetos del suelo.

Es impresionante lo mucho que ha avanzado este robot en su diseño desde que le diéramos un primer vistazo hace ya más de tres años. Entonces su diseño era mucho más rústico y no funcionaba de forma tan independiente como lo hace hoy en día. Tanto así que puede dar un paseo, sin ningún tipo de problemas, sobre superficies tan inestables y deforme como el suelo nevado de un bosque o cualquier terreno difícil.

No solo eso, durante el vídeo de demostración que ha publicado Boston Dynamics lo empujan y mueven para intentar que pierda el equilibrio, mientras el pobre androide intenta levantar una caja sin lograrlo porque no dejan de hacerle bullying. Esta es la clase de humillación de la que nos arrepentiremos en unas décadas, cuando los robots dominen al mundo.

La nueva versión del robot Atlas de Boston Dynamics camina y levanta objetos sin problemas
Robot que camina y levanta objetos

Finalmente es impresionante ver cómo el robot puede ponerse de pie después de que logran tumbarlo al suelo con un empujón muy brusco. El robot Atlas está diseñado para en un futuro realizar exploraciones en zonas peligrosas (como ruinas o derrumbes) y con esta versión Boston Dynamics, ahora propiedad de Alphabet (es decir, Google) está más cerca de lograr su versión definitiva. [vía Boston Dynamics]

Fuente: http://bit.ly/1UlVt7O

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

El robot Robit es un encantador robot que será un gran asistente para toda la familia.

El robot Robit es el ejemplo que desde hace algunos años, los robots han dejado de ser esos extraños objetos que aparecían en películas de ciencia ficción y literatura futurista, hoy en día los robots tiene una participación activa en varios campos de nuestra sociedad, desde guías en aeropuertos, pasando por robots desmanteladores de plantas nucleares, como entrenadores personales, hasta aquellos que trabajan en la línea de producción de algún producto. Pero sin duda los que más llaman la atención son aquellos que capaces de pertenecer a la familia como un miembro más.

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

Este es el caso del robot Robit, un proyecto que actualmente busca financiación por medio de una campaña en Indiegogo. Se trata de un pequeño robot enfocado en ser parte de la familia, ayudando en cuestiones básicas del día a día, como cuidar mascotas, avisar cuando los niños llegan a casa, e incluso como compañero de juegos, todo por un precio asequible y con una buena gama de posibilidades por delante.

Un robot al servicio del hogar

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

El robot Robit basicamente es un Raspberry Pi sobre ruedas, equipado con sensores, WiFi, cámara y un aspecto amigable, que permitirá ser programado para hacer todo tipo de tareas básicas en el hogar. Hasta aquí puede parecer sencillo, el verdadero potencial de Robit es su código abierto, vamos es Raspeberry Pi, que permitirá a cualquier desarrollador crear aplicaciones para el robot, o bien, si somos entusiastas nosotros mismos podemos escribir secuencias de comandos, lo que ampliará la gama de posibilidades.

Para esto, sus creadores han creado su propia tienda de aplicaciones, para que el usuario se despreocupe y descargue las herramientas de acuerdo a sus necesidades. Por supuesto no sólo está pensado en el hogar, ya que su diseño y versatilidad le puede abrir importantes espacios en áreas educativas y de enseñanza en programación, como el caso de Dash and Dot o Zowi.

Robot Robit, un gran asistente para toda la familia
Robot Robit, un gran asistente para toda la familia

La versión básica de Robit tiene un precio de 329 dólares, pero también se pueden adquirir herramientas adicionales como una charola para transportar cosas, un lanzamisiles de juguete y sensores de humo o gas. Su entrega está programada para febrero de 2016.

Fuente: http://bit.ly/1KHw1r6

 

Relaciones sexuales con robots: ¿estamos cerca de ello?

Construirlos y diseñarlos para tener relaciones sexuales con robots va a ser más difícil de lo que la mayor parte de la gente cree.

En dos películas recientes, “Her” y “Ex Machina”, se exploró un concepto intrigante: la posibilidad de que los seres humanos se enamoren y quieran tener relaciones sexuales con robots o con máquinas de inteligencia artificial (IA).

No es la primera vez que alguien ha fantaseado con el sexo con seres humanos artificiales -fantasía que puede seguirse a través del tiempo hasta llegar al mito griego de Pigmalión-, pero a medida que la IA y la robótica avanzan, algunos aseguran que la fabricación de robots para tener relaciones sexuales con robots está próxima a hacerse realidad.

Relaciones sexuales con robots
Relaciones sexuales con robots

En su libro “Amor y sexo con robots” David Levy estimó que el matrimonio con robots será algo normal en el año 2050.

Sin embargo, aunque a veces parezca que estamos en el umbral de una nueva revolución sexual, la verdad sobre las relaciones sexuales con robots es más complicada.

¿CUÁN REALES PODRÁN SER LOS ROBOTS SEXUALES?

Construirlos y diseñarlos  para tener relaciones sexuales con robots va a ser más difícil de lo que la mayor parte de la gente cree. Hacer que sean convincentes sin que resulten atemorizantes será un gran desafío y superar las barreras que enfrenta la industria del sexo para obtener fondos requiere un esfuerzo enorme.

Creer que una compañía puede aparecer un día cualquiera y fabricar un robot sexual convincente y económicamente accesible es ignorar la realidad tanto de la investigación como de la legislación.

Técnicamente, un robot sexual es cualquier cosa robótica con la que puedes tener relaciones sexuales con robots. Esos aparatos ya existen en forma de juguetes sexuales que se conectan a apps que simulan sensaciones reales como, por ejemplo, los vibradores programables o manejados con control remoto.

“Hay montones de cosas disponibles en este momento que anatómicamente tienen reminiscencias humanas y que facilitan una experiencia de fantasía que es más práctica que la pornografía y más fácil de controlar que tener sexo con una pareja real”, explica Shelly Ronen, investigadora de la Universidad de New York (NYU) que estudia las relaciones, el sexo y los juguetes sexuales.

Algunos de estos juguetes han sido exitosos y otros no han logrado venderse.

UNA EXPERIENCIA REALISTA QUE NO FUNCIONÓ

En 2009, empezó a comercializarse un aparato llamado RealTouch, que los hombres podían conectar con videos pornográficos y simulaba las sensaciones que sentía el actor en la pantalla en tiempo real. La experiencia era bastante realista, de acuerdo con una reseña publicada en la web de información de tecnología Gizmag.

Pero, pese a todo su realismo, RealTouch nunca encontró un mercado y, tras una pleito judicial por violación de patentes, dejó de ser comercializado en 2013.

JUGUETES SEXUALES VS. ROBOTS

La mayor parte de estos aparatos son juguetes sexuales, no se puede decir que era tener relaciones sexuales con robots.

Lo que la gente quiere decir usualmente cuando habla sobre robots sexuales, son robots que tienen forma humanoide, construidos con la capacidad de tener actividad sexual, que tienen algún tipo de inteligencia artificial que les permite “pensar” en lugar de simplemente reaccionar a sus sensores.

Por ahora, lo más cercano a un robot plenamente humanoide es una muñeca sexual vendida por compañías como la californiana Abyss Creations. Ellos fabrican y venden algo llamado Muñeca Real (Real Doll), una línea de figuras humanas realistas que pueden ser ajustadas en algunos detalles (incluyendo cosas como tener pecas en la piel) y que tienen “personalidades”.

Muñecas Reales tiene un grupo de seguidores fieles, muchos de los cuales se conectan entre ellos para compartir sobre esta aún inusual relación. Incluso hay un pequeño grupo de “doctores de muñecas” que se dedican a reparar las Muñecas Reales.

Pero aún son extremadamente caras y pueden costar desde 5 mil dólares hasta 10 mil dólares, dependiendo de las características que el comprador quiera ponerle.

Además, las Muñecas Reales son muñecas, no son parejas convincentes y no son tampoco robos sexuales. Al menos, no todavía para tener relaciones sexuales con robots.

¿CÓMO DEBERÍA SER UN ROBOT SEXUAL?

Un verdadero robot sexual podría seguir la mirada de su usuario, responder a sus expresiones faciales y predecir e incluso iniciar acciones que el usuario pueda disfrutar. Aprendería las posiciones y la presión que el usuario más disfruta, preguntaría y respondería preguntas durante el sexo; y ejecutaría el tipo de trabajo emocional que realizan las parejas sexuales.

Los robots sexuales –no las muñecas, ni los aparatos– son algo mucho más complicado.

“Los robots sexuales van a necesitar de la participación de muchas tecnologías: desde la nanotecnología a la capacidad de replicar texturas de piel no uniforme, pasando por la inteligencia artificial con capacidad para entender el lenguaje natural”, explica AV Flox, un periodista que cubre la intersección entre sexo, legislación y tecnología.

Fabricar un robot sexual que realmente satisfaga estas características va a requerir de mucha ingeniería, empezando por la piel hasta las baterías y el procesador que llevará dentro.

Primero, tiene que fabricar algo que pueda mantenerse en pie. En este momento, las muñecas sexuales y otros objetos humanoides son pesados (una Muñeca Real puede pesar hasta 47 kilos) y no pueden soportar su propio peso.

Un robot sexual necesita además la capacidad para moverse por sí mismo y ponerse sobre sus extremidades. No es una tarea trivial. Los expertos en robots aún luchan para replicar el suave movimiento humano para replicar las relaciones sexuales con robots.

Relaciones sexuales con robots
Relaciones sexuales con robots

CUESTIÓN DE PIEL

El robot también necesita una piel que parezca real. Cualquiera que ha tocado un objeto de silicona sabe que no se siente como si fuera piel y, además, cuesta mucho trabajo mantenerlo limpio.

Replicar no solo las irregularidades de la piel humana, sino su sensación, su flexibilidad, elasticidad y tono es realmente difícil.

En octubre de 2015, investigadores en Singapur anunciaron que habían desarrollado piel artificial capaz de sentir la presión. Pero aún no puede sentir la temperatura, ni puede estirarse y ni se siente como la piel humana.

EMOCIÓN ARTIFICIAL

Dentro del robot, los científicos tendrán que desarrollar una inteligencia artificial que conecte y aprenda de su compañero humano. La inteligencia artificial ha avanzado a grandes pasos en los últimos tiempos pero todavía no puede estimular gran parte de todo lo emocional que acompaña al sexo y las relaciones.

Las computadoras quizá puedan batir a un humano al ajedrez, pero el sexo es más parecido a un baile, cada uno debe predecir y responder rápidamente al movimiento. Y ahora mismo, a la hora de considerar la relaciones sexuales con robots, la inteligencia artificial y la comprensión del lenguaje natural están todavía lejos de ser convincentes.

LA APARIENCIA SÍ CUENTA

Los diseñadores tendrán que hallar el camino para crear algo que sea lo suficientemente convincente pero que no dé demasiado miedo y se pueda tener relaciones sexuales con robots.

Ni siquiera los mejores robots animatrónicos pueden hacer esto todavía. Madeline Ashby, futurista y escritora de ciencia ficción dice que cree que los primeros robots sexuales no parecerán totalmente humanos.

“Creo que es más probable que veamos una apariencia de caricatura primero, creo que esa es la forma de sortear el problema, hacerlo como una viñeta o con una cara, cuerpo y apariencia más de videojuego”.

Estos son problemas técnicos interesantes y complicados. Hay gente trabajando en de forma individual en las relaciones sexuales con robots. Pero hacer que sea realidad requerirá un gran equipo, lleno de ingenieros, especialistas robóticos, diseñadores de juguetes sexuales, informáticos y más para crear un robot sexual convincente.

“No va a ser lo suficientemente simple como para que un genio solo lo construya”, opina Flox.

No sólo los retos de la ciencia y la investigación se interponen en el camino de los robots sexuales. Están también todas las cosas que se deben alinear antes y después de que se haga la investigación: las leyes, las actitudes culturales, etc…

TRABAJO SEXUAL

Para empezar, los argumentos a favor y en contra de las relaciones sexuales con robots son complicados.

Por ejemplo, a algunos les preocupa que los robots perjudiquen a los ya marginados trabajadores sexuales mientras otros pueden ver la llegada de estas máquinas como una forma de mantener a esos trabajadores seguros.

La Campaña Contra los Robots Sexuales basa gran parte de sus argumentos en la idea de que el trabajo sexual es, inherentemente, algo negativo, una idea que ha sido cuestionada repetidamente por los propios trabajadores sexuales así como por organizaciones como Amnistía Internacional.

PROBLEMAS DE FINANCIAMIENTO

Los inversores son reacios a la hora de poner su dinero en productos para adultos.

También está el problema del dinero.

Para las empresas que trabajan en la industria del sexo, es difícil conseguir inversiones.

En Estados Unidos, hay toda una serie de reglas formales e informales que dificultan la vida de las empresas que trabajan en el sector adulto.

Los bancos no les dan préstamos a los pequeños negocios, las compañías de tarjetas de crédito declinan transacciones y los servicios que procesan pagos les cobran tarifas adicionales.

Plataformas tecnológicas como la tienda de aplicaciones de Apple y Google Play no aprueban el contenido para adultos, ya sea explícito o simplemente erótico.

Los buscadores no muestran contenido para adultos a no ser que específicamente lo pidas, e incluso entonces parte de ese contenido se filtra.

Los inversores son reacios a la hora de respaldar productos para adultos, no porque sean mojigatos “sino porque entienden que las avenidas para poner estos productos en el mercado son limitadas”, señala Flox.

“El adagio que dice que el sexo vende es verdad excepto cuando realmente estás intentando vender sexo”.

Y no sólo ocurre en Estados Unidos.

La segunda conferencia académica anual “Amor y Sexo con Robots” tenía que haberse celebrado en Malasia en noviembre de 2015.

Pero en octubre, el inspector general de policía declaró ilegal la conferencia y la tuvieron que cancelar de forma abrupta.

“Debido a circunstancias más allá de nuestro control, el segundo congreso internacional sobre ‘Amor y Sexo con Robots’ será pospuesto hasta 2016. La conferencia no se celebrará en ningún lugar de Malasia. Ofrecemos nuestras disculpas más sinceras a cualquier persona o autoridad que se haya podido sentir ofendido”, dice el mensaje que todavía aparece en la página web del evento.

¿ESTÁN LOS ROBOTS SEXUALES  A LA VUELTA DE LA ESQUINA?

Los robots sexuales llegarán, dando traspiés, a medidas y en formas altamente especializadas.

Serán extremadamente caros y se enfrentarán a regulaciones y encontrarán nuevas formas de ingreso. Pero la idea de que estamos al borde de una gran revolución de robots sexuales no es tan cierta.

Ronen añade que la idea de que de repente tendremos robots sexuales, surgidos de la nada, sin advertencia, simplemente no refleja cómo funciona la tecnología.

“Creo que a veces imaginamos que los avances tecnológicos aparecen de la nada y que un bien se nos presenta de golpe”, indica. “En realidad, el progreso tecnológico es mucho más gradual, más lento”.

“Para cuando llegue algún robot sexual, estaremos tan acostumbrados a mantener relaciones sexuales con nuestros compañeros a través de las computadoras, que la idea de tener relaciones sexuales con robots, o lo que es lo mismo, cambiar a algo que se parece a un compañero no será una transición tan grande”.

Fuente: http://bit.ly/20x6umt

Robot guitarrista de 78 dedos

Un robot guitarrista con 78 dedos capaz de tocar notas imposibles; un robot batería con 22 brazos.

¿Te imaginas lo que puede hacer un robot guitarrista de estas características?

El fundador de Invisible Desing Lab, Kenjiro Matsuo, comparte con algo más que el nombre con Basho Matsuo, considerado uno de los más grandes poetas japoneses de la historia y principal impulsor del haiku como forma poética. Al igual que él, Kenjiro está convencido de que la música se encuentra en todas partes: sólo hay que saber escucharla. Y también como Basho es capaz de obtener su inspiración con los elementos que la naturaleza pone a su alcance. Así lo demostró hace años cuando, con 413 piezas construidas con la madera de árboles caídos en un bosque, construyó un xilófono de 44 metros de largo. Las piezas estaban ensambladas de tal forma, que dejando caer una bola también de madera se escuchaba una composición de Johan Sebastian Bach.

Robot guitarrista de 78 dedos
Robot guitarrista de 78 dedos. Fuente de la foto: CNN

Madera o silicio, da igual. Lo importante es cómo suena y los sentimientos que despierta en quien escucha la música. Por eso Kenjiro Matsuo es capaz de saltar de los árboles a un robot guitarrista para crear nuevas composiciones. Una de sus últimas aventuras fue la construcción de una orquesta robótica junto al DJ y productor de música electrónica Squarepusher, con quien grabó el EP “Music for robots”. La banda únicamente tiene dos músicos, pero es más que suficiente: un robot guitarrista con 78 dedos y que toca dos guitarras, y un robot batería con 22 brazos e idéntico número de baquetas. El resultado es que son capaces de ejecutar “notas imposibles para un ser humano, porque necesitaría tener tres o cuatro manos”.

Lo asombroso del proyecto es que los robots no se quedan recluidos en un estudio de grabación; pueden actuar en directo mostrando poses de estrellas del rock. La próxima frontera, explica Matsuo, es intentar capturar lo invisible, los sentimientos humanos, para que interactúen con los músicos robóticos: “ahora mismo no es posible, pero es algo necesario. Tendríamos que conseguir información de los humanos que podamos transferir a los robots”. De esta forma, aclara, expresaría emociones verdaderas. Tal vez haya que recurrir de nuevo a la poesía para entender lo que Matsuo quiere expresar, y que ya predijo, cómo no en un haiku, Jorge Luis Borges:

“Callan las cuerdas. / La música sabía  /  lo que yo siento.”

Fuente: http://bit.ly/1KAwawn

Robot que enseña idiomas: es el robot Nao

Ya hay un robot que enseña idiomas, es el robot Nao, de fabricación francesa. ¿El robot que enseña idiomas acabará con los maestros infantiles de idiomas?

Robot que enseña idiomas
Robot que enseña idiomas

Deja que el robot que enseña idiomas te ayude con el alemán o el inglés: este es el objetivo del programa europeo L2tor. Pero para lograr esto, los investigadores tendrán que mejorar la inteligencia social del Nao.

Configurar un pequeño robot para ayudar a los niños refugiados para que aprendan alemán o inglés: este es el objetivo del proyecto de investigación europeo L2tor. Lanzado a principios de enero y financiado por una suma de tres millones de euros por parte de la Unión Europea durante tres años, este programa es el resultado de la colaboración entre las universidades turcas, alemanas, holandesas, británicas y la empresa francesa Aldebaran Robotics, que comercializa el robot que enseña idiomas Nao. Hacer del robot humanoide Nao un profesor de idiomas proporcionaría, según los investigadores que participan en la operación, una solución educativa para los inmigrantes, cuyo número está creciendo en Europa, especialmente en Alemania. En Alemania, más de un millón de inmigrantes llegaron en 2015.

“Esto significa que nuestro país tendrá que dar cabida a un total de 300.000 nuevos estudiantes en la escuela en 2016, entre ellos niños que dominarán el alemán de forma rápida con el fin de integrarse más fácilmente”, dice Stefan Kopp, responsable de proyecto L2tor en la Universidad de Bielefeld, Renania del Norte-Westfalia.

Robot que enseña idiomas
Robot que enseña idiomas

Pero hay un problema: al igual que sus países vecinos, Alemania no tiene planes para crear “30.000 puestos adicionales de docentes necesarios. ¿Por qué no completar la oferta educativa por un robot que enseña idiomas programado y desarrollado específicamente para ayudar a los niños?

Mejorar las habilidades emocionales y cognitivos del robot que enseña idiomas

Si el robot Nao ya logró asimilar conocimientos y enseñarles, aún no está en posesión de la inteligencia social suficiente para hacerlo mediante la adaptación a las necesidades de cada niño. Durante tres años, los investigadores, por tanto, trabajarán para mejorar su inteligencia cognitiva y emocional. Y permitir que el robot que enseña idiomas de 58 centímetros reaccione “naturalmente” con el comportamiento de los estudiantes. Todo con una voz de niño, con énfasis en ciertas palabras y gestos para que  parezca tan espontáneo como sea posible.

El robot que enseña idiomas hará que el alumno aprenda el idioma a través de una tableta programada de software educativo. Se preguntarán cómo se llaman los árboles, animales u objetos representados en el mismo, cual es su color, etc.

Robot para limpiar Fukushima

Ya han pasado casi cinco años desde la crisis nuclear en la planta nuclear de Fukushima Daiichi, y la inspección y limpieza va a llevar décadas. ¿Nuestra mejor arma? Robots increíbles, como éste robot para limpiar Fukushima que Toshiba anunció el lunes.

Parece un instrumento de tortura de James Bond, pero este robot para limpiar Fukushima de escombros está aquí para limpiar la basura de la planta fuera de servicio que nunca se va a reabrir. Este chatarrero-grúa con cámaras utiliza sus dos brazos para agarrar y cortar el combustible de las varillas que suministran el combustible de las piscinas del reactor 3 de la planta. Todas esas cámaras dan a los operadores humanos la capacidad de mirar a su alrededor en múltiples direcciones dentro del reactor.

Robot para limpiar Fukushima
Robot para limpiar Fukushima

Esta tarea en particular es especialmente difícil, debido a que los niveles de radiación en el reactor son demasiado altos para los seres humanos. Previamente, en reactores con niveles más bajos de radiación, a los seres humanos se les permitió estar presentes y supervisar la retirada de las varillas. Pero este trabajo se basa totalmente en diferentes tipos de robot para limpiar Fukushima. El nuevo robot Toshiba está programado para comenzar a retirar 566 conjuntos de combustible en varillas en algún momento del próximo año.

En 2011, el terremoto de Tohoku, el tsunami y el desastre nuclear resultante en la planta de Fukushima Daiichi en el noreste de Japón ha tenido un impacto en la industria de la tecnología en el país que va a dar forma a la innovación durante décadas. Las grandes compañías de tecnología han comenzado a fabricar productos de ingeniería con la mente puesta en posibles desastres. El año pasado, Toshiba utilizó otro robot para la inspección de los reactores de Fukushima: un escorpión RC 21 pulgadas construido para operar en un entorno altamente radiactivo.

En 2013, Japón detuvo las operaciones de todos los reactores nucleares en todo el país. Pero en agosto pasado, los reactores han empezado a funcionar de nuevo, con gran resistencia pública. La relación de Japón con la energía nuclear se complica, pero espero que los robots puedan hacer que sea más manejable.

Robot de asistencia y de rehabilitación

Un robot de asistencia y de rehabilitación tiene como objetivos mejorar la autonomía de las personas dependientes, ya sean deficiencias motoras en personas mayores o en discapacitados.

Romeo, el futuro asistente robot de asistencia y de rehabilitación
Romeo, el futuro asistente robot de asistencia y de rehabilitación

La compañía francesa de robótica Aldebaran Robotics ha diseñado el humanoide Romeo, un robot de asistencia y de rehabilitación. Su función es doble: ayudar a las personas mayores en su vida diaria y luchar contra el aislamiento de las personas mayores mediante su apoyo y la simpatía.

Con sus 1,40 m y sus 40 kg, Romeo se convirtió en un compañero de la vida real. Proporciona asistencia a las personas con pérdida diaria de autonomía. De hecho, Romeo ha sido diseñado para traer y llevar objetos, abrir las puertas, alcanzar objetos en armarios, subir escaleras, etc. También gestiona una agenda de forma automática, ya que es capaz de memorizar citas, saber cuándo hay que administrar un medicamento y mantener una conversación sencilla entre el humanoide y la persona. Se tiene la intención de que resida en el domicilio de las personas dependientes y en los hogares y residencias de ancianos. Su gran parecido con un ser humano atrae la simpatía de la gente. Puede hablar y comunicarse con las personas, lo que le hace más real para ellos.

¿Cómo se diseñó Romeo?

Romeo está programado para realizar las tareas que para una persona dependiente son cada vez más difíciles de hacer: actúa como un ser humano.

Funciona en varias etapas: primero, este robot de asistencia y de rehabilitación captura la información (tamaño, el medio ambiente, el tamaño corporal…) gracias a las cámaras que Romeo tiene en los ojos de. Luego analiza y calcula los movimientos. También puede intervenir en una situación crítica (ausencia o caída), ya que puede contactar con una línea directa de teléfono. También fue diseñado para controlar sus propios movimientos y esfuerzos. Cuando el esfuerzo es demasiado importante para Romeo, se detiene inmediatamente. Sin embargo, un robot de asistencia y de rehabilitación no puede sustituir a un cuidador, algo que es esencial para las personas con autonomía reducida. Romeo es una ayuda adicional.

Para saber mas: http://bit.ly/1JcLHC5

Robot de emergencias para zonas de desastres

Gracias a las langostas, se ha creado un robot de emergencias. Las langostas tienen la mala reputación del ruido y de las plagas, pero han inspirado a los ingenieros israelíes para hacer un tipo de robot que podría ser un regalo del cielo en caso de emergencia.

Un equipo de la Universidad de Tel Aviv ha desarrollado un robot de emergencias de 12 cm de largo, inspirado en una langosta, que pesa 30 gramos y salta la friolera de 3,4 metros a lo alto y 1,4 metros a lo largo. Sus hallazgos fueron publicados el mes pasado en la revista Bioinspiration y Biomimética. Dada su agilidad y peso pluma, podría subir por cualquier  tipo de terreno y recopilar datos en lugares difíciles de alcanzar para los gestores de crisis y equipos de búsqueda y rescate.

Robot de emergencias para zonas de desastres
Robot de emergencias para zonas de desastres

Un robot de emergencias en miniatura como estos es de particular interés para los ingenieros, ya que es barato y rápido de hacer. El cuerpo de este pequeño robot de emergencias está hecho de plástico ABS impreso mediante impresoras 3D (el mismo material que se utiliza para hacer Legos) y tiene varillas de carbono para las piernas. El robot de emergencias se catapulta a sí mismo doblando primero sus piernas, luego haciendo presión en un lugar de la articulación, y finalmente desbloquea un “músculo” de los flexores de la pierna superior. Ese repentino estallido de energía provoca un movimiento de lanzamiento que arroja en el aire al robot de emergencias, similar a la locomoción de una verdadera langosta.

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Robot de emergencias para zonas de desastres

El reino animal es un lugar popular para la robótica que busca ideas de diseño. Hace poco, los US Marines dieron a conocer un robot de cuatro patas, mini Big Dog, que podía explorar los edificios peligrosos por delante de las tropas. La Universidad de Pennsylvania, por su parte, se ha centrado en drones biomiméticos: drones inspirados en águilas con garras prensiles y con inteligencia artificial que permite a los rebaños de drones reunirse y volar en enjambres bien coreografiados.

“Saltar es una de las soluciones de la naturaleza al desafío de la movilidad en terreno difícil”, señala el portavoz de la Universidad de Tel Aviv. Enviar un robot de emergencias a saltos pequeños para ir donde los seres humanos no pueden en las ciudades devastadas por un terremoto o a plantas nucleares en ruinas podría más fácil hacer la búsqueda y rescate. Así, gracias a una de las plagas más devastadoras del mundo se inspiran continuamente los científicos para desarrollar una tecnología que puede salvar vidas.

Para saber mas: https://www.aftau.org/news-page-computers–technology?=&storyid4702=2240&ncs4702=3

Robot que limpia y hace tareas varias

Se les ocurrió ordenar al robot que limpia hacer tareas tan cotidianas como barrer o aspirar el piso, recoger papeles y quehaceres en general.

El nuevo logro de Boston Dynamics: enseñar a su robot Atlas a limpiar y hacer tareas varias.

Durante los últimos años hemos visto avances impresionantes en materia de robótica. El Darpa y Boston Dynamics, por solo mencionar dos ejemplos, han logrado crear robots como nunca antes hemos visto. Pero el nuevo logro de un equipo de investigadores ha sido convertir al robot Atlas en una versión real de Robotina, la conserje en los Supersónicos.

Robot que limpia y hace tareas varias
Robot que limpia y hace tareas varias

No, esto no es una broma, y tiene sentido para los responsables de este proyecto. El equipo de investigadores y científicos especializados en robótica que están detrás del robot Atlas de Boston Dynamics es el Instituto IHMC, quienes aseguran que mediante tareas tan cotidianas como barrer, recoger basura o aspirar el piso, pueden probar al detalle las últimas actualizaciones de software y los movimientos del robot, sin aburrirse.

En una entrevista con IEEE Spectrum, el operador de Atlas John Carff aseguró:

“Darle órdenes de movimiento a este robot no es tan sencillo como usar un mando de control con botones y decirle que se mueva. No, la verdad es que yo debo indicarle la acción que debe realizar a través de la interfaz de usuario, como por ejemplo decirle que levante una botella de la mesa, y él [Atlas] me dirá los movimientos que planea usar para realizar esta acción. Si estoy de acuerdo, le diré que los ejecute.”

La cuestión es que, según el investigador, no es óptimo repetir siempre las mismas acciones para probar las nuevas versiones de su software, por lo que se les ocurrió ordenar al robot hacer tareas tan cotidianas como barrer o aspirar el piso, recoger papeles y quehaceres en general. Con esto probarán todos los movimientos distintos y “humanos” que debe hacer el robot.

Y por supuesto, también están un paso más cerca de crear una Robotina verdadera que trabaje en nuestras casas y sea mucho mejor que esas diabólicas aspiradoras Roomba

Fuente: http://bit.ly/1linXAT