Robots, ¿nos dejarán sin trabajo?

Los robots pueden hacerse cargo de algunos de nuestros trabajos. Pero hay cosas que sólo los seres humanos pueden hacer.

Ante la pregunta de si los robots nos dejarán sin trabajo, tenemos que centrarnos en qué trabajos son los mejores para el uso del talento y habilidades únicas de los humanos, así como qué los trabajos requerirán de nuestra capacidad de toma de decisiones.

Los robots nos dejarán sin trabajo
Los robots nos dejarán sin trabajo

Desde la tienda de comestibles a la planta de una fábrica, los trabajos que una vez fueron comunes se han convertido en tareas realizadas por los robots. La capacidad de automatizar el trabajo y el uso de la inteligencia artificial para aumentar las tareas diarias es siempre creciente y la naturaleza del cambio en la fuerza de trabajo se está acelerando. Vemos como los robots comienzan a salir fuera de las fábricas, el zumbido de los aviones no tripulados se hace más fuerte en el aire y los coches sin conductor están a punto de unirse a nosotros en las calles de las ciudades.

Esto va a tener un efecto cada vez mayor en la masa laboral. Pero en lugar de preguntarnos qué puestos de trabajo serán reemplazados, tenemos que cambiar la conversación para contestar a la pregunta: ¿qué puestos de trabajo queremos los seres humanos?

Todos tenemos que centrarnos en qué trabajos son los más idóneos para el mejor uso de los talentos humanos y nuestras habilidades únicas, así como qué puestos de trabajo requieren supervisión y capacidad de decisión. La discusión política tiene que avanzar a partir de su actual énfasis en la reconversión laboral y avanzar hacia una idea de repensar el concepto de trabajo.

McKinsey Global Institute ha estimado que en 2025, los robots podrían mandar al paro a 40-75 millones de trabajadores papeles industriales y de servicios. Empresas como Google, de Apple, Foxconn y Amazon están invirtiendo fuertemente en la robótica, y mucho más se unirán a ellos según avanza la tecnología. Para el 2017 habrá robots industriales en funcionamiento en todo el mundo, de acuerdo con una estimación.

Por otra parte, las aplicaciones de inteligencia automatizadas en red y los robots probablemente desplazarían más empleos de los que creen en 2025. La Universidad de Oxford estima que el 47% de los empleos de Estados Unidos podría estar en riesgo dentro de las próximas dos décadas, debido a los avances en la informática, la automatización y la inteligencia artificial.

Nada de esto afecta el trabajo centrado en el hombre, la idea de que la gente tiene ventajas comparativas críticas que deben ser abrazadas, nutrida y desarrollada. Mediante el uso de máquinas para las cosas que éstas pueden hacer mejor, se proporcionan oportunidades para que los seres humanos que se centren en el pensamiento creativo y en la resolución de problemas. De hecho, podríamos ver un nuevo renacimiento donde la automatización abre más puertas a la creatividad y a la innovación en los seres humanos como personas que se liberan de tareas repetitivas y de roles de producción rutinarios en los que hemos sido encasillados durante generaciones.

Con la automatización ya en marcha, hay tendencias que apoyan esta tesis. Al mismo tiempo que la gente quiere las cosas aquí y ahora, también hay un segmento cada vez más amplio de la sociedad que busca bienes y servicios. Las experiencias importan más que las cosas. La acumulación de “cosas” está empezando a estar pasada de moda; se busca lo especial y “único en su clase”. Nos estamos remontando a una época pasada, cuando la artesanía era la producción estándar y la producción en masa estaba en su infancia.

Los fabricantes, artesanos de hoy en día, están elaborando y creando el desarrollo de ideas nuevas e interesantes. El crecimiento meteórico de micro manufacturas y plataformas como Etsy  demuestran la capacidad de respuesta en expansión y la agilidad de la producción.

Se ha analizado el crecimiento del consumo de colaboración y el movimiento creador en las ciudades. Una amplia mayoría de las ciudades apoyan el crecimiento de los modelos de negocio de colaboración y el 26% de las ciudades tienen artesanos.

El movimiento fabricantes artesanos no detendrá la marea hacia una mayor automatización de la fuerza de trabajo. Pero no debemos saltar a la suposición de que esto será algo negativo para la sociedad. Podemos avanzar hacia un futuro de esperanza y a la comprensión de que hay áreas de trabajo en el que la creatividad, la artesanía y el juicio humano siempre será superior a lo que una máquina puede hacer. Por ahora.